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软件定义通信最关键一步 赛特斯正式进入5G无线接入网
日 期:2019-01-17   来源:赛特斯研发部总经理 李晏

刚刚过去的2018年,通信行业发生了很多影响深远的大事,其中既有让行业充满期待的联通混改,也有令人遗憾的美国制裁风波。但最让业界振奋的,无疑是5G方面的消息。

今年6月3GPP R15规范的大部分冻结,年中三大运营商明确5G现网试点和整体建设计划,年底工信部向三大运营商发放了5G系统中低频段试验频率使用许可,这些事例都在告诉我们一个事实,当下正处于4G向5G过渡的前夜,5G的时代即将到来。

在谈及产业发展方向时,许多通信大咖都会不假思索地表示战略布局5G。回顾历史,几年前的4G网络建设带来了互联网应用发展的“黄金时代”,充分说明通信基础设施建设对其他产业的巨大拉动作用。在即将到来的5G时代,人与人之间的通信将走向人与物、物与物之间的通信,实现万物互联,从而推动社会发展走上一个新的台阶。5G产业链上下游分布之广,涵盖厂商之多,前期投入和预期收益之大,产业红利持续时间之久都是创纪录的。

软件定义通信一直是赛特斯发展战略的重中之重,在十余年的发展过程中,我们以电信运营商为主要客户,以网络感知业务为起点,以SDN/NFV技术为核心,以接入网为主要应用场景,陆续研发出了家庭宽带接入网的核心产品vBRAS和政企接入网的核心产品SD-WAN,如今面对5G发展的大趋势,赛特斯确定了无线接入网的战略方向,在今后的3~5年内,5G接入网产品研发将是公司最重要的发展方向。

赛特斯接入网战略布局正式完成

随着赛特斯进入无线接入网领域,赛特斯的产品将全面覆盖家宽、政企和移动接入网场景。5G基站产品的发布也将成为一个重要的里程碑,标志着赛特斯在接入网领域的战略布局正式完成。

无线通信网络系统,分为无线接入网(Radio Access Network,RAN)、核心网(Core Network)和承载网,其中核心网与承载网主要使用有线网络技术,接入网则主要由蜂窝状部署的无线基站构成。在整个5G基础设施建设中,以基站为代表的通信设备占比最大,4G时期我国大约拥有300万左右宏基站,预计在5G时代这一数字有望达到500万,同时考虑到应用Massive MIMO等技术带来的成本增加,预计整个宏基站的投资会较4G时期提高1.5倍以上。与宏基站相比,小基站的变化更值得关注。

5G网络使用更高的频率通信,由此带来了绕射能力差、易损耗、覆盖范围小等问题,因此5G时代将需要大量的小基站来完成更深、更广、室内外无死角的覆盖,支撑大容量高速率的需求。据行业分析机构预测,在5G网络建设中,小基站规模将占到整个基站投资的30%以上。与行业格局基本确定的宏基站市场相比,小基站市场无疑具有更多的机会和更大的发展空间,因此赛特斯进入无线接入网领域的第一款产品,就是5G的小基站Flex-ORAN。

按照3G/4G时代的划分,小基站又分为微基站(Microcell)、皮基站(Picocell)和飞基站(Femtocell),功率依次降低,覆盖范围依次减小。赛特斯已经规划的第一款产品严格意义上说属于微基站,主要应用场景是分布式室内覆盖,预计在年底进入现网测试阶段,2019年将进行现网试商用并有望形成正式商用案例。

随着技术和产品的成熟,赛特斯在2020年还将规划面向企业专网的皮基站产品和面向家庭的飞基站产品。同时由于5G覆盖的特点,赛特斯判断在宏基站和微基站之间还会出现一款中间设备与宏基站配合进行室外覆盖,这个方向也在赛特斯的考虑之中,我们的雄心和热情也并不止于小基站领域。

5G大潮引发产业新机遇 赛特斯已做好准备

运营商已经敞开大门

从客户的角度看,运营商无疑是5G基站产品的主要用户,5G在基础设施上的巨大投入,为各类设备生产商带来巨大商机的同时,也给运营商带来了巨大的成本压力。据保守估计,在未来7年内国内三大运营商将投入超过1800亿美元用于5G网络建设,巨大的资金压力促使运营商需要迫切地找到一个更好的方式降低自身成本,而产业开放和解耦似乎已经成为运营商的不二选择。在4G建设时期,国内的小基站发展其实并不理想,一方面运营商迫于网络规模的跳跃式发展以及弯道超车的时间压力,市场相对封闭;另一方面设备集采的商务模式给中小型厂商的投入造成了压力,没能够形成良性发展。

与4G时期不同,2018年2月的巴展上,包括中国移动在内的5家运营商联合成立ORAN联盟,旨在将下一代移动通信网络的开放性提升到新的水平。ORAN的主要目标有四点,首先是开放接口,支持异构厂家设备互操作;第二是引入虚拟化技术构建无线接入网,解耦软硬件平台;第三是积极引入通用平台以减少私有平台依赖;最后制定相关的行业标准,探索开源解决方案。

这一举措无疑为中小厂商进入无线接入网领域降低了行业门槛,也表达了运营商们建设无线接入网开放式生态的决心,对赛特斯来说,这是客户所传递的最为振奋的消息

同时在运营商之外,赛特斯经过多年的拓展,也形成了以电力、环保、公安为主的行业客户群,5G在公网建设的同时,行业应用也是一个巨大的发力点,甚至可以说5G在mMTC和URLLC方面的杀手级应用几乎都将出现在行业应用领域,赛特斯在这方面同样做好了准备。

标准未定,小基站赢得市场时间

再来看产业发展,3GPP在5G标准上十分谨慎,R15仍有部分场景标准延迟冻结,标准的尚未完全确定在一定程度上为新入厂家争取了宝贵的时间。一般来说,宏基站的研发是伴随着标准的制定同步进行,5G宏基站的研发已经持续了数年,行业主流厂商已经基本具备测试和部署能力,但是小基站的研发依赖于标准的确定,从这个角度看,当前进入小基站领域可谓恰逢其时。

与此同时,国内运营商与国外运营商的技术方向差异,也为赛特斯的发展提供了空间和时间。技术路线的区别主要有两点,第一,国内运营商会更多采用独立组网(SA)或独立组网(SA)与非独立组网(NSA)并存的方式进行5G网络建设,而国外运营商到目前为止都采用非独立组网(NSA)方式;第二,国内5G规划会先使用Sub6G频段,而欧美市场大多直接应用毫米波。这使得国内外的5G建设在技术上会有较大不同,国外的成功案例很难直接在中国市场复制。显然,机遇大于挑战。

由于缺失商用SOC设计方案的支撑,传统的小基站厂商仍处于观望的状态。同时5G接入网技术发展的大方向是开放和解耦,软件在基站系统中的重要性不言而喻,传统生产小基站的厂商的技术积累大都在硬件系统上,这为赛特斯抓住机会弯道超车创造了条件。

深厚积淀 以软件定义根植电信业

5G基站是一个需要长期投入、长期发展的产品,赛特斯曾经用3年时间打磨出了运营商级的路由器产品,打磨出精品的白牌化基站产品在公司的规划之中。赛特斯计划在2019年底建立超过200人的专业团队进行基站产品开发。

赛特斯自成立十多年来一直服务于运营商,从早期的流媒体质量监控系统到后来的NFV网元产品,再到数据中心网络解决方案,多年来与三大运营商建立了全面深度的合作关系。两款拳头产品数据中心SDN网络解决方案和虚拟化宽带接入路由器vBRAS更是分别在2017年和2018年进入了运营商的集采名录,业务上的积累和客户的信任为5G基站产品切入运营商市场提供了测试、试商用乃至商用机会的关键保障。

与此同时,5G基站将重点使用SDN/NFV技术推动厂商解耦,赛特斯从2013年开始就专注于SDN和NFV技术,目前已成为SDN/NFV领域的一线厂商,在虚拟化技术领域和软件定义网络领域的能力在国内厂商中基本无出其右者。

5G基站的规划和研发,是赛特斯在软件定义通信方向的重大战略目标,同时也能够为赛特斯其他几个板块,包括柔性云、柔性边缘计算和柔性融合智能运维提供网络基础设施的支撑。乘风破浪会有时,直挂云帆济沧海,乘着5G产业发展的东风,赛特斯Flex-ORAN产品必将带动整个公司进入一个全新的发展阶段。

 

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